TeamNL Roeien

"Ik kom altijd met veel plezier naar Amsterdam"

De meetlat geeft twee meter aan en op de weegschaal prijkt een keurige 103 kilo. Desondanks is Mahé Dyrsdale niet alleen fysiek groot, maar zijn het vooral zijn prestaties in het roeien waar hij zijn status aan ontleent. Momenteel is Drysdale neergestreken in Amsterdam om traditiegetrouw deel te nemen aan de Aegon Koninklijke-Holland Beker. Wat verwacht hij zelf van de finale en waarom is de Holland Beker zo speciaal voor de Kiwi?

De Nieuw-Zeelandse skiffeur heeft een ongekend palmares met onder meer twee olympische medailles, vijf wereldtitels en diverse World Cup-overwinningen. Bij winst van de Aegon Koninklijke-Holland Beker zal zijn naam voor de vijfde keer in de beker gegraveerd worden, maar daarvoor moet eerst afgerekend worden met aartsrivaal Synek. “Ik kom altijd met veel plezier naar Amsterdam,” steekt Drysdale van wal. “Dit wordt mijn tiende deelname aan de Holland Beker en afgezien van de eerste keer – waarbij we in de vier-zonder zijn gestart en een baanrecord voeren – heb ik alle keren geskifft.”

“In de loop der jaren heb ik veel Nederlandse vrienden overgehouden uit het roeien”

Hij vervolgt: “Deze wedstrijd valt ideaal, hij vindt namelijk precies tussen beide World Cups plaats. Omdat we net uit het winterseizoen komen in Nieuw-Zeeland, heb ik nog niet heel veel race-mogelijkheden gehad. De Holland Beker is voor mij dus een goede gelegenheid om mij voor te bereiden op de World Cup die over een paar weken begint. Inclusief de World Cups in Luzern en Poznan zijn er maar drie goede mogelijkheden waar ik kan racen en mij klaar kan stomen voor de Olympische Spelen. Ik grijp die mogelijkheid graag met beide handen aan. Daarnaast blijft het altijd leuk om oude bekenden op te zoeken in Amsterdam. In de loop der jaren heb ik veel Nederlandse vrienden overgehouden uit het roeien. Dit is een mooie manier om die contacten warm te houden.”

Waar Stef Broenink – in een zeer sterk bezette finale in Luzern – Drysdale nog het vuur aan de schenen wist te leggen, krijgt hij bij de Holland Beker vooral tegenstand van subtoppers. Ondrej Synek staat wel ingeschreven, maar voor de rest blijft het gissen naar het niveau van het veld. “Ik was echt verbaasd dat Stef het zo ontzettend goed deed. Tot aan dat moment had ik eigenlijk nog nooit van hem gehoord. Het is dat Angel hem in de laatste meters van de race passeerde, maar hij heeft heel lang op brons gelegen. Echt een prachtige prestatie. Wat dat betreft vind ik het heel jammer dat de ‘Dutch Princes’ (Roel Braas en Stef Broenink) dit weekend niet starten. Alhoewel ik het wel begrijp, want in een olympisch seizoen moet iedereen natuurlijk zijn eigen plan trekken. Voor de rest ken ik behalve Ondrej eigenlijk niemand die staat ingeschreven echt goed.’’

“Wat dat betreft heb ik dus nog een rekening met hem te vereffenen en wil ik graag revanche nemen’’

Ondanks het gemis van de ‘Dutch Princes’ mag er op voorhand een spannende finale verwacht worden. De twee roeigiganten maken samen al jaren de dienst uit in het koningsnummer en hebben onderling veel strijd gevoerd. “Ik verwacht dat we weer ontzettend dicht bij elkaar zullen zitten. Over het algemeen finishen we altijd binnen twee seconden van elkaar. In Luzern was het verschil voor het eerst sinds lange tijd eigenlijk net iets groter. Ondrej start de World Cup in Poznan niet, dus dit is de laatste keer dat ik tegen hem kan racen voordat ik hem weer zie op de Spelen. Een paar jaar geleden heeft hij mij hier verslagen met een paar honderdste van een seconde. Wat dat betreft heb ik dus nog een rekening met hem te vereffenen en wil ik graag revanche nemen.’’

Mocht Drysdale dit weekend voor de vijfde maal beslag kunnen leggen op de Holland Beker Trophy, dan wordt dat bescheiden gevierd. Waar hij normaal niet vies is van een paar overwinningsbiertjes, ligt de focus nu op Rio de Janeiro. Daar moet het namelijk gebeuren: “Dit jaar kijk ik iets meer uit en moet ik voorkomen dat ik wat langer doorhaal. Het is nu eenmaal een olympisch jaar en de prioriteit ligt echt bij het roeien. Op 15 juni vertrekken we met het deel van de Nieuw-Zeelandse equipe dat hier ook is naar Poznan. Tot aan die tijd blijf ik in Amsterdam trainen. Na de World Cup vertrekken we naar Slovenië, waar mijn vrouw en dochter ook naartoe zullen komen. Dat is onze laatste tussenstop, vanwaar we doorvliegen naar Rio.’’

“Ja, de Nederlandse supporters zijn geweldig”

Al met al kijkt de Nieuw-Zeelandse skiffeur erg uit naar aankomend weekend. Met een lekker lentezonnetje op komst en het vele publiek op de kant biedt de Holland Beker een perfecte mogelijkheid om te racen. Afgezien van het feit dat Drysdale zelf geen woord Nederlands spreekt (‘’het wordt mij ook wel heel makkelijk gemaakt omdat iedereen hier goed Engels spreekt’’), heeft hij dus wel veel op met Nederland en de supporters. Mogelijk start hij de finale zelfs met een gloednieuw paar rood-wit-blauwe equipe sokken, die zouden immers geluk moeten brengen: “Ja, de Nederlandse supporters zijn geweldig. Ik herinner mij hen van de Spelen in Athene in 2004. Toen kwam ik voor het eerst met ze in aanraking. Bij de winst van een olympische medaille gingen ze met zijn allen te water, dat was echt een fantastisch gezicht. Iedereen weet dat Nederlandse supporters een beetje gek kunnen doen, maar dat zwemmen vond ik wel heel mooi. Aangezien ik volgend jaar een sabbatical neem van het roeien, zal dit (voorlopig) mijn laatste deelname zijn. Wellicht kunnen jullie mij voor deze laatste keer als Nederlander adopteren? Mocht ik zondag winnen, dan mag iedereen naar mijn boot komen zwemmen. Uiteraard wel zolang ik daarna niet zelf in het water lig. Kunnen jullie dat garanderen denk je?’’
Coverfoto: Merijn Soeters

Ontdek meer roeinieuws

Nieuws

WOORDEN RAKEN. OOK DIE VAN JOU

Verenigingen

WK selectie bekend voor U19 & U23

Nieuws

Dit zijn de Nederlands Kampioenen van dag twee

Op de hoogte blijven van nieuws, roeiverhalen en topsport?
Ontvang de gratis nieuwsbrief!