Toproeien

Leven na(ast) de boot: Mitchel Steenman

Een topsportcarrière is eindig. Dus wat gebeurt er als atleten de riemen eenmaal aan de wilgen hebben gehangen? Roeien.nl brengt de maatschappelijke ambities van een aantal atleten uit het Aegon Nationaal RoeiTeam in kaart, in een serie artikelen getiteld ‘Leven na(ast) de boot’. In deze aflevering Mitchel Steenman, die nog heel wat jaartjes wil roeien (en mountainbiken)!

Mitchel Steenman acteert al heel wat jaren op topniveau. Hij is onder meer vijfvoudig Varsitywinnaar, won diverse medailles bij World Cups en is in het bezit van een aantal WK-medailles. In 2008 ging hij voor het eerst naar de Spelen in de acht en daarna volgde deelnames aan de Spelen van Londen en Rio. Ook dit jaar is Mitchel weer te bewonderen op de Bosbaan. Momenteel roeit hij met olympische medaillewinnaar Mechiel Versluis in de twee-zonder. Hoewel hij dus al de nodige ervaring en prijzen in de wacht gesleept heeft, denkt hij vooralsnog niet aan stoppen. ‘Ik ben inmiddels weer dusdanig hard aan het trainen en ik vind het zo leuk, dat ik doorga. Met name de uitdaging die je altijd in het roeien hebt trekt mij aan. Simpel gezegd, het zo goed mogelijk worden. Je bent constant bezig met mensen die gemotiveerd zijn om het beste uit zichzelf te halen. Dat vind ik een hele prettige omgeving om in bezig te zijn. Daarnaast is buiten sporten natuurlijk een luxe en een voorrecht.’

“De uitdaging in roeien trekt mij aan. Je bent constant bezig met mensen die het beste uit zichzelf willen halen. Dat vind ik een prettige omgeving”

Dat Mitchel graag in de wijde natuur is blijkt wel uit zijn andere passie: mountainbiken. Zijn voorliefde hiervoor ontstond twee jaar geleden. ‘Ik ben ambassadeur voor biologisch en daarmee voor de biologische supermarkt van Nederland Ekoplaza. Begin 2015 vroeg de directeur van Ekoplaza aan mij of ik samen met hem de Cape Epic wilde doen. Dat is een 8-daagse mountainbike wedstrijd in Zuid-Afrika, in de omgeving van Kaapstad. In totaal leg je 739 kilometer op de fiets af en maak je 16.000 hoogtemeters. Het leek mij hartstikke leuk om te doen en na overleg met de coaches kreeg ik toestemming om aan de wedstrijd deel te nemen. Die winter draaide ik doordeweeks het ‘normale’ roeiprogramma, maar in het weekend ging ik naar Brabant om te mountainbiken. Zowel op zaterdag als op zondag maakte ik tochten waarbij ik per dag zes uur op de fiets zat. Uiteindelijk was de Cape Epic echt ontzettend gaaf om te doen. Het beviel zo goed dat ik sindsdien een stuk meer op de mountainbike zit.’

Hoewel het mountainbiken veel plezier brengt, dient het ook zeker als doel voor Mitchel. ‘Ik merk dat ik er een betere roeier van wordt en zie het mountainbiken dus als een training. In het mountainbiken zou ik nooit in de top mee kunnen draaien. Bij roeien heb ik het voordeel dat ik lang ben en relatief zwaar, bij het mountainbiken is dat een nadeel. De echt goede jongens bij het mountainbiken wegen rond de 65 kilo. Bergop kan ik hen gewoon niet bijhouden. Tenzij ze ooit een gewichtsklasse in zouden voeren misschien, maar dat lijkt mij redelijke onzin. Al met al is het voor mij een prachtige manier om fit te worden en te blijven. Ik vind het leuk dat je met de mountainbike op plekken kan komen die niet op een andere manier te bereiken zijn. Puur door de natuur fietsen en van de omgeving genieten en ook nog sterker worden, mooie combinatie.’

De meeste recente mountainbike wedstrijd die Mitchel voltooide was de Drenthe 200, een parcours over 200 kilometer waarbij om 6 uur ’s ochtends gestart werd. ‘Het was een mooie tocht om te doen en beviel goed. Gelukkig had ik de dag erna nergens echt last van, maar ik heb dan ook de nodige kilometers gemaakt. Hooguit mijn handen voel ik iets meer dan normaal. Je knijpt toch acht uren in je stuur, zeker als je over boomstronken of boomwortels moet jumpen. Ik ben heel tevreden over hoe het is gegaan. Het was een mooie training.’

“Wat ik na mijn roeicarrière wil gaan doen, daar ben ik nog niet mee bezig. Als ’t zover is, komt er vast iets moois op mijn pad”

De volgende grote mountainbike uitdagingen op het schema zijn de Costa Blanca Bike Race samen met zijn vriendin Janneke en de Andalucia Bike Race in Spanje samen met Mechiel. Die laatste is een 6-daagse wedstrijd over in totaal 300 kilometer in aansluiting op het trainingskamp in Sevilla.

Daarnaast wil Mitchel zich de eerstkomende periode vooral op het roeien focussen. ‘Ik ben nu bezig met zelf sporten en vervul een bestuursfunctie binnen het Rowing Talent Center Zuid-Holland om ook andere roeitalenten te faciliteren om de top te bereiken. Voor dit moment haal ik uit alles ontzettend veel plezier en voldoening en dat vind ik heel belangrijk. Wat ik na mijn actieve roeicarrière wil gaan doen, daar ben ik nu niet mee bezig. Als het eenmaal zover is, dan komt er vast wel weer iets moois op mijn pad.’

Volg Mitchel ook op Twitter: @MitchelSteenman

Ontdek meer roeinieuws

Toproeien

Twee maal zilver tijdens de Junioren Regatta in München

Nieuws

Talentvolle acht wint van Washington op Windermere Cup in Seattle

Toproeien

Hoe volg ik de Junioren Regatta in München dit weekend?

Op de hoogte blijven van nieuws, roeiverhalen en topsport?
Ontvang de gratis nieuwsbrief!