Verenigingen

Njord en Laga blikken vooruit op de Varsity

Aanstaande zondag vindt voor de 133e keer de Varsity plaats. Deze wedstrijd wordt traditioneel verroeid op het Amsterdam-Rijnkanaal bij Houten en staat voornamelijk in het teken van de finale van de Oude Vieren.

Klokslag vijf uur zullen zij net voorbij de grote bocht gestart worden, om vervolgens in een drie kilometer lang gevecht uit te maken welke vereniging er met de felbegeerde gouden blikken vandoor gaat. Daarnaast is de Varsity tevens de aftrap van het korte baan seizoen voor alle eerstejaarsploegen. Voor de eerste keer zullen zij boord-aan-boord starten en een race over de Olympische afstand varen. Dankzij de deining op het kanaal en het vaak woelige water, is deze wedstrijd een lastig strijdtoneel. Hoe bereiden de studentenploegen van Njord en Laga zich hierop voor? En heeft de Varsity voor hen ook nog een speciaal karakter?

“Nu tijdens de Varsity voor het eerst boord-aan-boord gestreden wordt zie je dat wel terug in de trainingen”

Hannah de Vries is coach van de eerstejaars zware acht van Njord en staat met haar ploeg momenteel op de dertiende plek in het klassement. Desondanks hebben ze voor zondag een duidelijk doel voor ogen: a-finale halen. ‘’De lange baan wedstrijden gingen bij ons wisselend,’’ vertelt Hannah. ‘’Tijdens de Winterwedstrijden haalden we ons niveau van de trainingen niet en ging het eigenlijk wat minder. Op de Heineken voeren we zowel op de 750 als op de 2500 meter de 6e tijd maar lieten we het op de sprint liggen. Vanaf dat moment zijn we heel duidelijk op één technisch aandachtspunt gaan focussen en de Head ging toen best oké. Je merkt dat de roeiers op trainingen al consequent een hoger niveau halen, nu moet ze dit nog naar de wedstrijd vertalen.’’

Nu tijdens de Varsity voor het eerst boord-aan-boord gestreden wordt zie je dat wel terug in de trainingen. De intensiteit van de trainingen ligt net iets anders en ook de start wordt veelvuldig geoefend door de mannen van Njord. ‘’Afgelopen weekend zijn we nog op trainingskamp geweest naar de Willem-Alexander Baan. Hier hebben we veel 250 metertjes gevaren tegen onze lichte acht, om echt die competitie op te zoeken. Daarnaast hebben we op zondag een grote wedstrijd georganiseerd met andere ploegen die hier ook op trainingskamp waren. Hierbij fungeerden alle wedstrijdcommissarissen als vlothonden. In totaal hebben we drie keer 1000 meter gedaan met Saurus, Skadi, Vidar en Asopos naast elkaar. Dit was heel leerzaam en een mooie ervaring om de wedstrijd te simuleren. Uiteraard zijn we ook continu startjes aan het oefenen. We hebben de start ontleed en hem haal voor haal geoefend. Als we op het water samen met onze lichte acht trainen, leggen we de boten soms even stil en laten we ze een startje naast elkaar oefenen. Uiteindelijk moet het een geoliede machine worden en moet dat resulteren in een sterke startsnelheid.’’

“Al met al kan je inderdaad wel stellen dat het starten van de Varsity net een extra dimensie geeft”

Tot slot heeft Njord als corporale vereniging natuurlijk een verregaande geschiedenis met de Varsity. Er heeft op de vereniging dan ook een Varsity-diner plaatsgevonden waarbij goede verhalen met elkaar gedeeld werden. Is dat net dat speciale karakter? ‘’Ja, het diner was erg gezellig en geslaagd. De vader van onze slag heeft in het verleden de Oude Vier namens Njord gewonnen en kwam hierover vertellen, heel leuk. Daarnaast merk je binnen de vereniging dat het een belangrijke wedstrijd is en dat iedereen er erg naar uitkijkt. Al met al kan je inderdaad wel stellen dat het starten van de Varsity net een extra dimensie geeft.’’

Waar Hannah met haar ploeg de a-finale als doel heeft gesteld lijkt dit voor de ploeg van coach Dirk Risselada op papier geen al te lastige horde te zijn. Zijn eerstejaars lichte acht van het Delfste Laga staat momenteel bovenaan in het klassement en heeft zelfs al twee overwinningen in de wacht gesleept. Ook deze keer is het doel weer een harde race te varen.

‘’Het trainen gaat goed en het is een gemotiveerde groep,’’ steekt Dirk van wal. ‘’Ze willen zichzelf graag beter maken en de boot loopt lekker. Dat is ook terug te zien in de resultaten. De Winterwedstrijden hebben we gewonnen, op de Heineken werden we overall derde en ook bij de Head wisten we de snelste tijd van het veld te noteren. Toch is een twee kilometer wedstrijd net wat anders. Zo moet er bijvoorbeeld op de vaste start geoefend worden. Tevens maakt het feit dat we boord-aan-boord liggen het net iets anders. In de trainingen sparren we soms met de zware acht om aan dit principe te wennen. Zij voeren in hun veld ook het klassement aan en zijn een erg gemotiveerde ploeg. Je ziet dat er veel snelheid in zit en dat beide ploegen behoorlijk aan elkaar gewaagd zijn. Behalve deze verschillen behoeft de Varsity echter geen andere aanpak.’’

“Binnen de vereniging heerst er wel echt een Varsity-koorts”

Evenals bij Njord heeft de Varsity natuurlijk ook een lange geschiedenis op Laga. Voorafgaand aan de wedstrijd is er een diner met alle wedstrijdploegen waar alvast vooruit wordt geblikt op de eerste twee kilometer wedstrijd van het seizoen. ‘Binnen de vereniging heerst er wel echt een Varsity-koorts. De sfeer om deze wedstrijd heen blijft heel bijzonder waarbij het verschil hem vooral in de beleving op de kant zit. Ondanks alles is het op het water namelijk gewoon een roeiwedstrijd die onderdeel uitmaakt van het klassement. Uiteindelijk trainen wij om de beste lichte acht van heel Nederland te zijn en is de Varsity voor ons niet direct een andere wedstrijd.’’

Coverfoto: Isabella Jacobs (roeister van Laga)

Ontdek meer roeinieuws

Verenigingen

Den Bosch krijgt de Willems Regatta

Nieuws

Talenten laten zich gelden tijdens de Amstelbeker

TeamNL Roeien

WK-goud voor Karolien. Zilver voor Melvin, de achten en de vrouwen dubbel

Op de hoogte blijven van nieuws, roeiverhalen en topsport?
Ontvang de gratis nieuwsbrief!